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美国小学生的幸福生活

发表日期:2017-01-13 | 来源 :国际护士网 | 作者 :www.the-nurses.com |点击数: 次 收听:
 
·美国法律规定,凡在美国合法居留的孩子,都享有在公立学校接受义务教育的权利(但私立学校是要收费的,此文暂不讨论)。

    美国义务教育的时间是十三年,其中幼儿园(kindergarten)学前班一年,年级为“K”(从实足年龄满五周岁开始),小学(elementary school)五年(年级为1-5),初中(middle school) 三年(年级为6-8),高中(high school)四年(年级为9-12)。
    所谓“义务教育”是指孩子们上学不用交学费、杂费和课本费。课本是属于学校的,开学时发给学生,学期结束后交回学校,以便给新升上来的学生用,这样大大提高了课本的使用率,也节约了开支。学生们的练习本,作业本也都不要自己买,都由学校发。当然,其他的学习用品如铅笔、橡皮等,还是要自己买的。
    给孩子报名上学时,除提供孩子的身份证件以核实孩子的姓名、年龄、性别外,孩子的家长需出示相关证件来证明是孩子的合法监护人以及当前居住地点,居住地点必须在学校所在的学区内,这点和中国类似。
    在美国,不管孩子的父母是否美国公民,是长期居留者(绿卡) 还是短期访问者,是留学生身份还是访问学者,是外国劳工还是非法居留者,只要是适龄儿童,全是义务教育的对象。 
    美国的教育制度还有强制措施,当未成年人的监护人未能把孩子送到学校接受教育时,社会儿童保障机构就要出面干预,孩子会被送到学校接受教育,而监护人可能会被以虐待罪判刑,当然因此就失去监护权。不会接受“我家里穷,供不起孩子上学”的说法。
    在美国上学的孩子,除幼儿园是半天制的,其它一律是全天制。全天上学的孩子中午需要在学校午餐,午餐可以自己带,也可以在学校餐厅买,对那些家庭收入在贫困线以下的家庭,孩子上学可以享受免费午餐。
    中小学生每天上学和放学都由免费的校车接送,这些黄色的校车都有明显的标志。学生在车上都会有固定的座位,不会乱坐。校车在每个住宅区都有一些固定的站点,离学生的家不会超过100米。对12岁以下的小学生,家长在上学时会送到校车站点处等候,放学时也会在站点接。对不同年级的学生,校车的接送时间不同,以提高校车的周转率。校车很准时,误差一般在1-2分钟以内。美国的校车有很高的优先权,在校车停在路边的时候,驾驶员会在其左边的车窗外升起一个“STOP”标志,此时,其前后的所有车辆都必须停驶,直到学生下车并到达安全区域,校车开动后才能继续行驶,从而极大地保护了孩子们的安全。


   图 1   美国的校车

    下面以我孙女及其所在的学校为例看看小学生的生活,当然这仅是个例,不过是管中窥豹而已。

    孙女住在梅森市,梅森市(Mason city)是俄亥俄州的一个“市”,属于大辛辛那提区,面积约有45平方公里,人口约3万人。梅森市学区包括一所幼儿中心(幼儿园、学前班、一年级),两所小学(2-3年级),一所“中间校园”(4-6年级),一所初中(7-8年级),一所高中(9-12年级),共有一万多学生。
    孙女所在的小学叫Mason Heights Elementary School,只有2年级和3年级,目前有890名学生,53位教师,师生比为1:17,每2个学生拥有一台计算机。她在3年级的一个班,所在的班级有23名学生。主要课程有:语文(包括阅读、语法、写作)、数学、科学、地理、音乐、健身、美术。

 


图  Mason Heights Elementary School

    每天在校的时间是上午9:10到下午3:45,中午吃饭1小时,接送的校车早上8:37及下午4:10到达家门口的停靠点。
    教科书从来不带回家,课后就放在教室中自己的柜子里。每周才布置一次家庭作业,也就是几页A4纸,老师打印的,好像简单的试卷,都是最基本的练习题,但没有什么死记硬背或类似奥数样的题,一般个把小时就做完了。
    教室的大小同中国差不多,但由于只有20多个学生,就比较空,主课通常由一位教师教,也相当于中国的班主任,其办公室就在教室里。计算机、打印机、投影仪等教学设备也都配齐。可参见我的博文《猜猜这房间是做什么用的?》。
    学校的午餐是2.45美元一份,包括主食、蔬菜、水果和牛奶。每个月的食谱会提前打印发给家长,还注明了每周食物中热量、脂肪、蛋白质及各种维生素的含量。
    学校也提供各种课后的兴趣活动,如国际象棋、花式跳绳等,需要收费。
    寒假两周,春假一周,暑假三个月,还有很多公众假期,教师进修日也不上课。
    美国业务教育的重点在于教会孩子们以后作为社会人所需要的基本技能,除语言文字及基本的数学运算和科学常识外,更注重独立思考、创新及人际交往的能力。很多题目并没有标准答案,学生可以各抒己见,展开讨论。学校还常常开演讲会,学生自己选题、调研。例如孙女上学期的一次演讲的题目是她所在学校的《历史及现状》,这个题目对一个8岁小孩来说够大的,但她自己上网查资料,还“采访”了校长和该校创建人的后裔,然后制作PPT文件,最终顺利上台演讲。虽然篇幅不可能很大,但也让她收获不小。
    从以上的情况可以看到,美国的小学生的生活确实是比较幸福的,他们没有那么大的压力,没有那么多的作业,没有那么多的奥数题...

    但是对一些父母们来说,为了孩子们有更好的发展,就像在中国的家长一样,也会让孩子在课余时间参加很多的培训课程,例如游泳、溜冰、钢琴、舞蹈、绘画等等,对华裔的学生来说,还要加上中文课。这些课程都安排在晚上或周末,收费也不低。家长要送孩子去,通常也会就等在那里,到下课再一起回来,所以父母们的晚上和周末常常就花在陪孩子上了。过去以为只有华人家庭才注重课余教育,实际上不是,我看到这些培训班上除华裔外,白人、非裔、印度裔、日本裔的孩子也不少。辛辛那提还有一所“大辛辛那提中文学校”,上课的华裔学生很多,除学习中文外,也要学习一些中国的文化艺术。

    其实,中美义务教育阶段存在差别的原因是多方面的,一方面是国情的差别,包括经济实力、法律法规、人口和教育资源等,另一方面是家长和教师的教育理念也有不同。

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